Psychologie et origines des migrations humaines

Cet article vous est proposé en écho aux 13e rencontres « Et si on en parlait » et au Café Sciences et philo du 7 novembre 2017, coorganisé par l’Université de Lyon, le Labex LIO et l’Astronef, animé par Ghaouti Hansali (E.N.I.S.E), avec Camille Daujeard (CNRS, Muséum National d′Histoire Naturelle)  et Gaia Barbieri (Centre de Recherche en Psychopathologie et Psychologie Clinique, Université Lumière Lyon 2).

À l′échelle planétaire et depuis l′avènement des premiers Hommes, l′exil et les flux migratoires n′ont cessé de façonner les sociétés, d′entrechoquer les cultures et de se faire rencontrer les populations au rythme des conflits, des aléas climatiques, ou encore des expansions (ethniques, religieuses, commerciales…).

Depuis le berceau africain, à quels enjeux psychosociaux liés à l’exil l′Homme a-t-il dû faire face ? Identité, origine, culture, altérité, intégration … depuis les premiers mouvements de notre espèce, qu’est ce qui (re)pousse les humains à migrer ?

L’homme est-il un animal qui a la bougeotte ?

Nombre de paléontologues et d’archéologues se sont penchés sur l’inextricable question de la vocation des humains à migrer > Mais pourquoi l’Homme est-il sorti de son berceau africain? L’idée communément admise voudrait qu’une fois dressés sur leurs deux pattes – nos congénères se soient mis en quête de contrées propices à l’extension de l’espèce. Pourtant, les chercheurs n’arrivent pas à établir avec certitude les nombreuses et complexes causes de ces premières migrations humaines. En effet, les premiers voyages des Hommes ne sont pas aisés à étudier. Les plus anciennes traces décelées sont celles d’outils lithiques :

« Les plus anciens outils connus à ce jour ont 2,6 millions d’années et proviennent d’Afrique de l’Est. Quelques centaines de milliers d’années après, ils étaient utilisés en Afrique du Nord et du Sud. Un peu plus tard, il y a environ 1,5 million d’années, des outils étaient faconnés au Proche-Orient et en Asie. Toutefois, leur présence n’est pas avérée en Europe avant 1,2 million d’années, les industries plus anciennes demeurant controversées. » [1]

Les études paléo-anthropologiques dégagent plusieurs supposés à propos des raisons des premières migrations. La « perte d’habitat » liée à des modifications climatiques par exemple ; ou encore des progrès techniques comme la maitrise du feu permettant aux Hommes d’explorer au delà de leur territoire de confort. La maitrise des outils a également eu un impact similaire : maitriser l’art du silex a ouvert la voie à de nouvelles sources d’alimentation en gibier notamment. A ces facteurs, il faut ajouter une évolution comportementale majeure faisant des premiers hominidés des êtres de plus en plus « sociaux » :

« On peut présumer qu’au cours de la période en question (entre -1,8 et -1,6 ma) l’Homo ergaster a fait preuve d’une majeure souplesse comportementale et adaptative que son prédécesseur l’Homo habilis / rudolfensis. » [2]

Enfin, d’autres études avancent des causes naturelles aux migrations extra africaines, comme l’apparition d’épidémies ou le suivi par les Hommes des faunes qui migrent. Pour compléter ces approches, d‘autres éclairages complémentaires sont à rechercher du côté d’une autre discipline : la psychologie.

Carte de la première dispersion humaine Out-of-Africa (-1,8 / -1,6 ma). Le point d’interrogation concernant la date de la migration vers l’Asie centrale indique les doutes en ce qui concerne le caractère intentionnel des premiers objets découverts au Pakistan et dans le Nord-Ouest des Indes. Le point d’interrogation sur la route menant en Chine reflète les variations dans la datation des objets les plus anciens découverts en Chine (les découvertes de Ma-Juan-Gou dans le bassin du Nihewan, datées de -1,66 ma, sont les plus anciennes, mais de nouvelles fouilles à Longgupo pourraient-elles faire remonter cette date jusqu’à -2 ma ?). Kozłowski, Janusz K.

Quelle expérience psychique de la migration peut-on étudier?

La psychologie nous apprend que le fait migratoire relèverai d’une « pulsion épistémophilique » ou autrement dit un « désir de savoir ». Gaia Barbieri, doctorante au Centre de Recherche en Psychopathologie et Psychologie Clinique (Université Lumière Lyon 2), explique à ce propos qu’un désir de la découverte est propre à chaque homo-sapiens. Une volonté intarissable de se confronter à l’ailleurs, qui pousserai les Hommes à s’exiler pour se confronter au monde.

Rapporté aux migrations contemporaines (depuis l’Afrique et le moyen Orient en particulier) cette analyse de la pulsion comme moteur de l’exil peut paraitre inadaptée. Pourtant, malgré les raisons tragiques de leurs exils (insécurité, misère sociale et économique, changements climatiques, guerres, …), l’écoute psychanalytique démontre que les migrants contemporains construisent leur périple comme une aventure, un récit « malgré tout » dont ils deviennent à la fois auteurs et acteurs. La chercheuse évoque une mythologie fragile autour de l’expérience subjective de la migration, où malgré les difficultés de départ, de traversée, d’insécurité et d’accueil, les sujets tentent de faire une « narration positive » de leur exil (de leur aventure).

Ségolène Payan, docteur en psychologie, enseignante et chercheuse au Centre de Recherches Psychanalyse, Médecine et Société – Université Paris, développe [3] à propos de cette mythologie une réflexion complémentaire autour du syndrome (ou pulsion) d’Ulysse [4] :

« La construction du mythe du retour constitue l’avant-dernière étape du travail d’exil et se retrouve dans le « syndrome d’Ulysse ». L’exilé est engagé dans le désir d’aller trouver un mieux-être ailleurs, et les épreuves subies lors de ce parcours restent supportables grâce au mythe du retour que le migrant entretient comme certificateur de son identité (Can Liem Luong) ; ce que Salman Rushdie décrit comme « le rêve du retour glorieux » [5]. Bien que l’exilé ait l’illusion qu’un retour est possible, ce ne semble pas être le cas. »

En étudiant l’interface entre le psychisme du migrant et la culture à laquelle il est confronté, le terrain de la psychologie clinique permet d’appréhender une nouvelle forme de narration de la migration : « en analysant les relations entretenues avec la famille du sujet, avec son passé, avec son avenir  et en mettant au centre le sentiment d’aventure qui parait être le commun de tout homme » (Gaia Barbieri).

Adolescents from Pondoland in Transkei. Their faces are painted white and they are swathed in blankets as part of puberty rights. 1/Jan/1982. UN Photo/x. www.unmultimedia.org/photo/

La double rupture, violente, avec « là d’où je viens » et « là ou je suis maintenant »

L’étude des Hommes confrontés aux phénomènes migratoires par la psychologie s’opère en prenant en compte deux réalités – deux ruptures – auxquelles l’exilé (le premier sapiens Out of Africa, tout comme l’adolescent qui aujourd’hui fuit les combats en Syrie) doit faire face :

  • D’abord la rupture fondatrice. Qui veut que celui ou celle qui migre garde sa vie d’avant, « sa vie perdue derrière lui » [6], et se confronte à des personnes dans un nouvel endroit qui ne savent rien de ce passé.
  • Et la rupture expérientielle. L’exilé est assujetti à une double-vie (celle d’avant  qui le »poursuit » donc) et une nouvelle qui se construit non pas ailleurs mais à l’écart. Les exilés témoignent alors d’un « entre-deux » à la fois plus chez « moi » et ni chez « l’autre ».

Le sentiment de déracinement combiné à la crainte de ne pas être (ou d’être mal) intégré, représente alors ce moment auquel chaque migrant est confronté et à partir duquel l’adaptation à la  »nouvelle vie » s’établit … ou non.

S’intégrer ET être intégré.

L’analyse des parcours psychiques, sociaux et économiques des migrants permet de dégager de nombreux facteurs de l’intégration sur lesquels se fonde la réussite ou l’échec de l’exil : la langue en est un. Pour Ségolène Payan (op.cit), étudier le rapport de l’exilé à la langue du lieu dans lequel il réside désormais, revient à étudier l’une « des capacités d’adaptation et d’investissement d’un individu à l’égard d’un pays nouveau. La vie dans une nouvelle langue constitue parfois une mutilation qui peut entraîner une perte ou une censure de la mémoire. L’investissement d’un sujet à sa langue maternelle est donc à interroger. L’identité est au cœur de ce questionnement. »

Alors, depuis les premières migrations humaines nous pouvons imaginer que les processus de l’exil se soient répétés … sans cesse. Dans cet entre deux  entre expulsion et « impossibilité du retour, l’expérience de l’exil qu’ont vécu et vivent depuis toujours les migrants s’articule autour d’une crise traumatique en particulier, celle de l’identité.

« Une migration représente un traumatisme, mais un traumatisme particulier. Comme dans tout traumatisme, le moi est bouleversé, déréglé. L’affect de perte, bien qu’important, ne semble pas caractériser la situation du migrant. De même, le sentiment d’instabilité, la confusion ou l’angoisse se retrouvent dans bon nombre de traumatismes. Un impensable s’installe suite à la déliaison entre représentations. Ce qui semble à réviser dans le cas du traumatisme de la migration est l’apparition d’un remarquable clivage du moi et ses conséquences sur le sentiment de l’identité. » [7]


Références :

[1] : A. de Beaune S., Balzeau  A. (2009) La Préhistoire CNRS Éditions

[2] : Kozłowski, Janusz K. « Les premières migrations humaines et les premières étapes du peuplement de l’Europe », Diogène, vol. 211, no. 3, 2005, pp. 9-25

[3] : Payan Ségolène « Du déplacement au sentiment d’exil », Recherches en psychanalyse, vol. 9, no. 1, 2010, pp. 171-182.

[4] : Lire également à ce propos Gamboa, S. (2007). Le syndrome d’Ulysse. Broché

[5] : Rushdie, S. (2003). Franchissez la ligne. Paris : Plon

[6]: Gómez Mango, Edmundo. « Les temps de l’exil », L’information psychiatrique, vol. volume 83, no. 9, 2007, pp. 745-750.

[7] : Eiguer, Alberto. « Migration et faux-self : perspectives récentes », L’information psychiatrique, vol. volume 83, no. 9, 2007, pp. 737-743.


4 réponses sur “Psychologie et origines des migrations humaines”

    1. Merci pour ce relai !

      Et si on en parlait – Université de Lyon

  1. Chère carnetière, cher carnetier,
    Nous avons particulièrement apprécié votre billet. Pour que la communauté puisse plus aisément le découvrir, nous avons décidé de le mettre en Une d’Hypothèses.
    Bien cordialement,
    L’équipe d’Hypotheses.org

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