Les Cafés « Sciences et Images » sur le déterminisme

Dans le cadre de la dynamique « Cerveau, sexe, gènes… sommes-nous vraiment programmés ? »,trois cafés “sciences et images” ont été organisés à l’automne 2011, en compagnie de chercheurs : sociologue, psychiatre, généticien, philosophe.

Ambiance café et échanges ont été au rendez-vous, pour interroger ce qui détermine nos comportements, entre biologique, social et culturel.

le 19 novembre 2011 : « Pubs, manuels scolaires, livres d’enfants… Où se cachent les stéréotypes Homme/Femme ? »

Réflexion sur les fondements culturels des différences Homme/ Femme, à travers l’observation d’images de notre quotidien, avec Christine Détrez, sociologue (ENS de Lyon). Plus d’infos sur le contenu de cet atelier.

– le 23 novembre 2011 : « Addictions, sexualité, obésité… Une affaire de gènes ? »

Echanges autour des explications génétiques des comportements humains et de leurs interprétations dans les médias, avec Frédéric Flamant, biologiste (IGFL) et Marion Le Bidan, doctorante en philosophie (Université Jean-Moulin Lyon III). Plus d’infos sur le contenu de cet atelier.

– le 26 novembre 2011 : « Enfance et violence : peut-on prédire et prévenir les comportements ? »

Projection-débat autour du film “L’Enfance sous contrôle » (de Marie-Pierre Jaury), avec Roman Pétrouchine, psychiatre (Docteur de la Faculté de médecine de Lyon ; praticien pour enfants et adolescents à Aulnay-sous-Bois). Plus d’infos sur le contenu de cet atelier.

Pour télécharger la plaquette de présentation des cafés sciences et images, cliquer ici.

Ces rencontres ont fait l’objet de riches échanges, qui ont ensuite servi de supports pour l’organisation de la soirée-débat du 6 décembre 2011 sur le thème : « Cerveau, sexe, gènes… sommes-nous vraiment programmés ? ». Pour retrouver le détail de la soirée-débat, cliquer ici.

Retours sur la soirée-débat « Cerveau, sexe, gènes… Sommes-nous vraiment programmés ? »

Les intervenants présents lors de la soirée-débat du 6 décembre 2011 ont présenté les recherches en cours pour faire le point sur les connaissances scientifiques : que peut-on aujourd’hui expliquer et que peut-on prédire du devenir des individus ? Quel rôle joue le biologique dans la construction de nos identités ?

Le sens des recherches consacrées aux comportements « déviants » ou hors-normes a également été interrogé : quelles perspectives ces recherches ouvrent-elles, en matière de prévention et de soin ? Comment notre société appréhende aujourd’hui les différences entre les individus, le développement de l’enfant, les problèmes sociaux ?  Quelles conceptions de l’humain sont en jeu derrière les discours tenus, et pour quels projets de société ?

Avec près de 300 personnes réunies lors de la soirée et un beau panel d’intervenants, les échanges ont été particulièrement riches. Ils ont révélé l’importance des enjeux sociétaux, derrière cette question de science, en s’intéressant aux implications des conceptions déterministes pour notre système d’éducation, de prévention et de soin.

Lire la synthèse des débats.

Lire la retranscription intégrale des échanges.

Consulter le document-support des débats.

Regarder les vidéos qui ont servi à lancer les échanges.

Débat en présence de :

  • Jean-Michel Besnier, philosophe et docteur en sciences politiques, professeur à l’Université de Paris IV – Sorbonne
  • Olivier Gandrillon, biologiste moléculaire, directeur de recherche au Centre de Génétique, de Physiologie Moléculaire et Cellulaire (UCBL, CNRS), Lyon
  • Philippe Meirieu, professeur des universités en sciences de l’éducation, Université Lyon 2
  • Catherine Vidal, neurobiologiste, directrice de recherche à l’Institut Pasteur, Paris

Animation par Philippe Petit, journaliste à France Culture et rédacteur en chef à Marianne.


Cerveau, sexe, gènes… Sommes-nous vraiment programmés ?

« Tout notre avenir se joue avant trois ans. »

« Les capacités mentales dépendent de la forme du cerveau et de l’épaisseur du cortex. »

« Les femmes sont douées pour faire plusieurs choses à la fois, car les communications entre les deux hémisphères de leurs cerveaux sont plus développées. »

« Il existerait un gène de la sociabilité, de la violence, des névroses et psychoses, de la délinquance, de l’homosexualité… »

Au cours de l’histoire, nombreuses ont été les tentatives d’expliquer scientifiquement nos particularités et différences en lien avec notre sexe, notre origine sociale, ethnique ou culturelle. Au 19ème siècle, les anatomistes étudiaient la forme du crâne pour déterminer les dispositions morales et intellectuelles des individus. Aujourd’hui, les recherches sur le cerveau, les hormones, les gènes… sont régulièrement invoquées pour expliquer nos comportements, voire nos « déviances ». Réalités ou illusions, ces affirmations sont-elles scientifiquement fondées ? Sommes-nous programmés dès la naissance ou la petite enfance à être ce que nous sommes ? Nos comportements sont-ils vraiment (pré-)inscrits dans nos gènes et nos cerveaux, au point que nous ne puissions en changer ?

La découverte de la structure de l’ADN en 1953 a suscité des espoirs immenses au sein de la communauté scientifique : jusqu’au début des années 2000, les biologistes ont cru que le décryptage des gènes allait fournir la clé pour percer les mystères de chaque organisme. Sorte de code-barres support de notre identité, l’ADN était supposé fonctionner comme un programme responsable de l’ensemble de nos caractéristiques individuelles. Parallèlement, dans le champ des neurosciences, les nouvelles techniques d’imagerie cérébrale offrent aujourd’hui des images du cerveau en fonctionnement, qui permettent d’étudier les zones cérébrales impliquées dans nos comportements. L’idée s’est peu à peu répandue que l’on pourrait un jour lire dans nos gènes et nos cerveaux comme dans des livres ouverts, repérer leurs caractéristiques matérielles et en déduire nos spécificités et nos différences.

Cependant, depuis quelques années, les recherches tendent à nuancer voire à contredire cette conception déterministe. Ainsi a-t-on découvert qu’une grande partie de l’ADN était « non codant » et que les gènes pouvaient s’exprimer ou non en fonction de leur environnement. L’imagerie cérébrale a quant à elle révélé l’extraordinaire plasticité du cerveau, sa capacité à se restructurer en permanence en fonction de l’expérience vécue. Tout ne serait donc pas programmé dès la naissance, de manière définitive. Bien au contraire, l’environnement entendu au sens large : cellulaire, physiologique, mais aussi culturel, social et affectif, semble jouer un rôle primordial.

Malgré l’état actuel des connaissances scientifiques, l’idée d’un programme codant toute notre identité reste bien ancrée. Les explications biologiques des comportements humains ont même tendance à gagner du terrain dans les discours politiques et médiatiques. Ce constat soulève de nombreuses questions : cerveau, sexe, gènes… quel rôle joue le biologique dans la construction de nos identités et de nos différences ? Pourquoi assiste-t-on à un retour en force de conceptions tendant à nier l’importance des facteurs culturels ?  Comment dépasser l’opposition binaire entre partisans du « tout biologique » et partisans du « tout culturel » ?

Pour éclairer ces questions, le service Sciences et Société a consacré un volet de sa dynamique « Et si on en parlait » à la thématique « Cerveau, sexe, gènes… sommes-nous vraiment programmés ? ».

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